7 châteaux incontournables des Highlands écossais

7 châteaux incontournables des Highlands écossais

Aucun voyage en Écosse n'est complet sans visiter l'un de ces châteaux enchanteurs.

Les Highlands écossais ont une façon de vous rappeler le vieux monde. Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le fait que les châteaux et forteresses médiévaux sont partout. OK, pas partout, mais vous n'êtes jamais trop loin d'un. Certains se trouvent maintenant dans des ruines en ruine tandis que d'autres ont été restaurés dans toute leur splendeur. Souvent perchés sur des falaises ou des îles de marée surplombant de magnifiques lochs, les châteaux écossais respirent la romance. Mais ne vous y trompez pas – ces murs de pierre ont vu des choses sérieuses entrer dans l'histoire. Des meurtres horribles et des batailles sanglantes aux guerres qui ont façonné l'histoire, ils ont tout vu. Il n'y a pas de meilleure façon de découvrir l'histoire et le mystère des Highlands.

1. Château d'Urquhart, Inverness

Situé sur les rives du Loch Ness – la maison de Nessie, le monstre du Loch Ness – il n'est pas difficile d'imaginer à quel point le magnifique château d'Urquhart était de retour à son apogée. Bien qu'il soit maintenant en ruines, vous pouvez toujours escalader la Grant Tower pour chercher Nessie dans le loch sombre, jeter un coup d'œil à l'intérieur des cellules de prison étranges ou vous promener dans l'ancienne grande salle où de magnifiques banquets ont eu lieu. Le château d'Urquhart a également été l'endroit où certaines des batailles les plus cruciales d'Écosse se sont déroulées, notamment les guerres d'indépendance et les soulèvements jacobites.

2. Dunrobin Castle & Gardens, Golspie

Le château de Dunrobin est tout simplement magique. C'est la maison familiale des comtes et des ducs de Sutherland depuis plus de 700 ans, ce qui en fait l'une des plus anciennes demeures seigneuriales habitées en Grande-Bretagne. C'est aussi le plus grand château des Highlands du nord avec ses 189 chambres. Promenez-vous dans un dédale de couloirs et de pièces grandioses et émerveillez-vous devant les tourelles de conte de fées, les hauts plafonds, les lustres éblouissants et les magnifiques cheminées. Sortez ensuite où vous pourrez vous perdre dans des haies en zigzag, des jardins fleuris colorés et des vues époustouflantes qui s'étendent loin sur le Moray Firth.

3. Vieux château d'Inverlochy, Fort William

Cette forteresse médiévale a été construite vers 1280 après JC sur les rives de la rivière Lochy. L'emplacement stratégique a permis aux clans de défendre leurs terres et Old Inverlochy a joué un rôle énorme dans l'histoire écossaise. Très peu de châteaux de cette époque ont survécu indemnes en Écosse, c'est donc un sentiment assez incroyable de marcher le long des murs parmi tant d'histoire. Le vieil Inverlochy était défendu par un fossé à trois côtés, quatre tours d'angle rondes et deux entrées opposées protégées par des barbacanes – dont l'une se dresse encore à pleine hauteur. Le fossé s'est envasé il y a longtemps, mais vous pouvez voir le contour et à quel point il aurait semblé épique à l'époque.

4. Armadale Castle, Gardens & Museum, Isle of Skye

Situées sur un domaine en activité de 20 000 acres sur la charmante île de Skye, les ruines du château d'Armadale respirent la romance. C'était la dernière demeure ancestrale du clan Donald (Macdonalds of Sleat), le clan le plus grand et le plus puissant d'Écosse. Vous pouvez tout apprendre sur la riche histoire du clan Donald dans le musée avant de vous promener dans 40 acres de jardins et de parcs boisés où vous aurez l'impression d'être entré dans un conte de fées. Le château est parfaitement perché au milieu des jardins avec une vue imprenable sur le Sound of Sleat. Vous n'avez pas à réfléchir trop fort pour imaginer à quel point c'était impressionnant à son apogée.

5. Dunvegan Castle & Gardens, Île de Skye

Le château de Dunvegan sur l'île de Skye est le plus ancien château habité en permanence en Écosse et est facilement l'une des plus belles forteresses d'Écosse. C'est la demeure ancestrale des chefs du clan MacLeod depuis plus de 800 ans. Le château est creusé dans la roche abrupte sur la rive du Loch Dunvegan avec une vue imprenable sur l'île de Skye. À l'intérieur, vous trouverez des meubles anciens exquis et des objets de famille datant du moyen-âge. Vous aurez également un aperçu du Fairy Flag qui aurait été très chanceux pour le clan Macleod en remportant des batailles et des victoires. Aucun voyage à Dungevan n'est complet sans une excursion en bateau sur le loch pour voir la colonie de phoques gris qui vit sur les îles voisines.

6. Château d'Eilean Donan, Dornie

Le pittoresque ne capture pas tout à fait la beauté du château d'Eilean Donan. Situé sur une petite île de marée entourée de montagnes, de trois grands lacs marins et de vues sur Skye au loin, c'est l'un des monuments écossais les plus emblématiques. Vous pourriez même le reconnaître dans des boîtes de biscuits sablés écossais ou dans des films tels que James Bond ou The Highlander. L'histoire du château remonte au 6ème siècle, mais le bâtiment que vous voyez aujourd'hui a été reconstruit à partir de ruines dans les années 1930, car la majeure partie de la structure d'origine a été détruite lors des soulèvements jacobites. À l'intérieur, vous trouverez un labyrinthe de couloirs sinueux, de pièces, de passages latéraux et d'artefacts rares. Gardez les yeux ouverts pour tout événement effrayant pendant que vous vous promenez… le château est soi-disant hanté par un soldat espagnol et une apparition appelée Lady Mary.

7. Château d'Inverness, Inverness

Appeler tous Shakespeare les amoureux! Le château d'Inverness est le décor fictif de Macbeth, et il est facile de comprendre pourquoi le génie littéraire a été si inspiré. Le château de grès rouge se trouve sur les rives de la rivière Ness avec une vue impressionnante sur la ville. Les seules sections ouvertes au public sont le terrain et la tour nord, car le château est maintenant le siège du tribunal du shérif d'Inverness. Cela vaut vraiment la peine de monter dans la tour, mais nous allons vous dévoiler un petit secret: dirigez-vous vers la rive de la rivière en face du château pour le coucher du soleil et voir le grès rouge briller dans le dernier rayon de soleil. Vous ne le regretterez pas.

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