Conversations communautaires : Beth of Wanderful |  Blog de Voyage Intrépide

Conversations communautaires : Beth of Wanderful | Blog de Voyage Intrépide

Bienvenue dans Community Conversations, une série d'entretiens mettant en vedette des voyageurs intrépides, des créatifs et des militants de notre communauté. Dans chaque Q&R, nous interrogerons une personne inspirante sur sa vision du monde et ses aventures dans le monde.

Aujourd'hui, nous discutons avec Beth Santos, fondatrice et PDG de Wanderful, une communauté mondiale de femmes voyageuses et créatrices de contenu. En plus d'une adhésion en ligne et de sections locales, Wanderful accueille également le Women in Travel Summit (WITS) annuel et, en mars 2022, accueillera le Wanderfest à la Nouvelle-Orléans, le premier grand festival de voyages en plein air par et pour les femmes.

Salut Beth! Parlez-nous de vous.

Je suis originaire de la région de la Nouvelle-Angleterre, aux États-Unis, mais j'ai passé du temps à étudier à l'étranger au Portugal. Ma famille est portugaise et c'était formidable de redécouvrir mes racines. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai déménagé à Washington DC et j'ai obtenu un emploi à l'ambassade du Portugal. J'étais vraiment intéressé par la diplomatie et les relations internationales.

Quand j'avais 22 ans, je suis allé vivre à Sao Tomé et Principe, une nation de deux îles au large des côtes du Gabon, en Afrique. J'ai enseigné dans une école, en suivant un programme d'apprentissage sur ordinateur portable via One Laptop per Child, un programme du MIT qui crée des ordinateurs portables abordables et économes en énergie pour les économies en développement.

Qu'est-ce qui vous a inspiré pour créer une organisation de voyage pour femmes ?

J'ai eu cette vie extrêmement hyper-locale à Sao Tomé. Seulement environ 160 000 personnes y vivaient à l'époque. Cela m'a amené beaucoup de questions sur ce que c'est que d'être un étranger, surtout en tant que femme.

J'ai réalisé que les femmes ont des expériences différentes lorsque nous voyageons. Il y a beaucoup d'informations que nous devons collecter. Quelles sont les normes de genre dans cet endroit? Quelles sont les attentes culturelles de moi? Comment dois-je m'habiller convenablement ? Où trouver le contrôle des naissances ? Ou aide médicale ? Il n'y avait pas grand-chose.

Le récit des femmes en voyage portait toujours sur ce qu'il fallait porter pendant vos vacances à la plage ou comment ne pas l'obtenir. assassiné. Ce n'est pas assez bon.

J'ai commencé un blog pour partager mes expériences, et j'ai recruté d'autres écrivains pour partager leurs expériences d'être des femmes dans le monde. Je l'ai appelé Go Girl. Finalement, nous avons changé notre nom en Wanderful.

Participants au WITS 2018 | Image de Jason Seagle

Qu'est-ce que Wanderful?

Wanderful est un collectif mondial de femmes qui aiment voyager. Notre mission est d'aider toutes femmes à voyager dans le monde. Nous utilisons le mot « tous » à bon escient. Souvent, lorsque nous parlons de femmes en voyage, nous regardons une image très étroite d'une jeune femme blanche, valide et mince. Mais Wanderful concerne les expériences diverses de toutes les femmes.

Notre devise est «Les femmes aident les femmes à parcourir le monde». Nous avons un réseau de femmes qui peuvent s'entraider – vous pouvez vous présenter dans n'importe quel aéroport du monde avec accès à quelqu'un qui peut vous guider, vous emmener prendre un café, vous donner des conseils, voire vous accueillir chez elle.

Nous avons des événements virtuels, des voyages, des festivals. Ce sont des espaces pour les femmes qui aiment profondément les voyages, afin qu'elles puissent avoir une fraternité et obtenir les ressources dont elles ont besoin pour sortir.

Il ne s'agit pas armer les femmes avec du gaz poivré et les envoyer sur leur chemin.

Il y a des problèmes systémiques dans l'industrie du voyage qui ont fait des femmes un créneau, même si les femmes sont les principaux consommateurs de voyages. Nous encourageons l'industrie à examiner ses préjugés et la façon dont elle s'adresse aux femmes, la façon dont elle représente les femmes, la composition de leur leadership, etc., le tout dans le but de rendre les voyages plus faciles et meilleurs pour les femmes, et vraiment représentatifs de femmes.

Comment Wanderful favorise-t-il la diversité dans les voyages?

Nous nous penchons sur des sujets liés à la justice sociale, environnementalisme, accès et responsabilité. Si vous pensez à l'origine des voyages, ils sont enracinés dans le pouvoir, la violence et le génocide. Cela doit être examiné : pourquoi les gens voyagent, comment les gens ont-ils voyagé historiquement, qui a pu le faire – et même aujourd'hui, qui a cet accès ? En tant qu'Américain, c'est plus facile pour moi que pour quelqu'un avec un passeport différent qui doit faire traiter une demande de visa à chaque fois qu'il se rend quelque part.

Cela a ouvert de nombreuses conversations — examiner le défauts du voyage et comment nous pouvons l'améliorer. Nous regardons les intersections de la race, de l'identité de genre. Nous mettons ces sujets à l'avant-plan, alors que d'autres organisations en font l'un des nombreux sujets.

Beth en voyage de presse en Turquie | Image reproduite avec l'aimable autorisation de Beth Santos

Vous l'avez déjà dit « voyager est un acte politique ». Qu'entendez-vous par là ?

Il y a peu d'autres secteurs où chaque consommateur dépense autant d'argent qu'en voyage. Nous dépensons des milliers de dollars — c'est comme si nous étions des mini-investisseurs chaque fois que nous voyageons. Où que vous choisissiez de le dépenser, vous investissez dans ce type de voyage et dans cet avenir pour l'industrie du voyage.

Nous avons la responsabilité de rechercher, de nous éduquer, d'avoir des conversations et de nous remettre constamment en question et de nous remettre en question au fur et à mesure que l'industrie évolue. Chaque fois que vous voyagez, vous avez un impact sur une communauté locale. Le voyage, ce n'est pas seulement le voyageur qui se rend dans un endroit, c'est aussi la façon dont cet endroit est affecté par la personne qui le visite. Il y a deux côtés à cette histoire.

Je recommande le livre d'Anu Taranath, Beyond Guilt Trips. C'est un livre courageux qui parle de notre rôle et de notre identité en tant que voyageurs, et comment votre présence dans un lieu affecte la culture de quelqu'un d'autre.

Ce que les voyages vous ont appris sur vous-même et du monde ?

Vos souvenirs peuvent être à la fois positifs et négatifs. Vous pouvez regarder en arrière sur quelque chose de beau, mais aussi vous sentir triste à ce sujet – et ce n'est pas grave. Vous avez peut-être une certaine expérience, mais des années plus tard, vous apprenez quelque chose de nouveau, et cela affecte la façon dont vous vous souvenez de l'expérience.

Au début de la vingtaine, j'ai fait beaucoup de volontariat à l'étranger, et J'avais une bonne compréhension de l'espace de développement international. Mais j'en ai une compréhension différente maintenant. Je repense à cette fille qui sentait qu'elle changeait une communauté, et je me rends compte à quel point c'était problématique à bien des égards – pour moi de penser que je changeais des centaines ou des milliers d'années de culture, simplement parce que j'étais là pendant six semaines.

Je me sens beaucoup plus en phase avec l'idée des voyageurs en tant qu'investisseurs que des voyageurs en tant qu'acteurs de changement indépendants. Vous êtes dans un rôle d'écoute et de réception. Parfois, la meilleure façon de soutenir la culture de quelqu'un est de simplement dépenser de l'argent là-bas et d'être un touriste.

Découvrir le street art d'Athènes | Image reproduite avec l'aimable autorisation de Beth Santos

Mais cela ne va-t-il pas contre la tendance à «être un voyageur, pas un touriste»?

Pour moi, voyager consiste en trois choses: remettre en question vos idées préconçues, essayer quelque chose de nouveau et vous mettre dans une position d'inconfort. Si vous pouvez faire ces trois choses à cinq minutes de chez vous, cela est pour moi plus une expérience de voyage que de parcourir des milliers de kilomètres et de ne pas ressentir ces choses.

Si pour quelqu'un, visiter la Tour Eiffel et manger dans un restaurant français super touristique les met hors de leur zone de confort, faites-le. Absolument. Si vous vous sentez défié et que vous essayez quelque chose de nouveau, alors quelle que soit cette expérience de voyage, je suis fier de vous pour cela.

Parlez-nous de l'Antarctique Community Trip!

Nous faisons équipe avec Intrepid à bord de l'Ocean Endeavour en 2023. Nous y mettons notre propre tour Wanderful, avec des activités amusantes, des petits cadeaux, rencontres.

Le navire peut accueillir 200 invités et nous espérons toucher environ 100 femmes errantes – je dis femmes, mais alliés, amis, hommes, hommes cis, hommes trans , toute personne de plus de 9 ans peut participer. Ce n'est pas seulement un voyage «régulier» en Antarctique, mais encore plus festif, axé sur la communauté et amusant.

Le voyage en Antarctique Wanderful commence en janvier 2023

Quelles autres destinations et expériences figurent en haut de votre liste de choses à faire?

Je n'ai participé à aucune des expéditions féminines d'Intrepid, mais j'aime l'idée de me connecter avec des femmes locales et de découvrir un endroit à travers leurs yeux. Cette histoire n'est pas assez racontée.

Je n'ai pas passé beaucoup de temps en Asie de l'Est. C'est le seul gros trou dans mes voyages. Japon, Corée, Népal, Inde : tous ces endroits incroyables où je n'ai tout simplement pas eu la chance d'aller.

De plus, ma famille au Portugal me manque énormément. Donc, avant de faire toutes les choses aventureuses, je veux juste les retrouver.

Quelles sont les personnes dans l'industrie du voyage qui vous inspirent?

Il y en a tellement! Lolá Ákínmádé Åkerström est l'une des personnes les plus brillantes de l'industrie et l'une des personnes les plus douces et les plus terre-à-terre que j'ai jamais rencontrées. Nour Brahimi est la première femme vlogueuse de voyage algérienne, qui remet en question l'apparence et l'apparence d'un voyageur. Annette Richmond et Kirsty Leanne bâtissent des communautés vraiment puissantes.

LIRE NOTRE CONVERSATION COMMUNAUTAIRE AVEC ANNETTE

Alessandra Alonso et Jamie Lee Abtar de Women in Travel CIC travaillent beaucoup au Royaume-Uni pour rendre l'industrie du voyage accessible aux personnes qui n'y ont jamais travaillé auparavant. Ils travaillent avec des femmes immigrantes, les aidant à trouver un emploi dans l'industrie du voyage. (NDLR: consultez

Expériences dirigées par des femmes d'Urban Adventures en collaboration avec Women in Travel !)

Justine Abigail Yu, qui dirige Living Hyphen, fait beaucoup du travail contre le racisme et l'anticolonialisme et comment cela se recoupe dans l'industrie du voyage.

Tony Martin, qui travaille sur la diversité et l'inclusion chez TripAdvisor. C'est un être humain brillant qui a su relever les défis de l'industrie du voyage.

Parlez-nous de Wanderfest!

Nous avons de la musique et des haut-parleurs, comme Oneika Raymond, Patricia Schultz de 1 000 lieux à voir avant de mourir , chef Crystal Wahpepah, qui fut l'un des premiers chefs amérindiens sur Haché. Nous avons un marché appartenant à des femmes, nous organisons un défilé de deuxième ligne dans le quartier français, nous menons des projets d'art communautaire. C'est une expérience de voyage vraiment amusante et festive à la Nouvelle-Orléans et nous attendons 1 000 femmes. Nous en sommes ravis!

Vous pouvez suivre Wanderful sur Facebook, Twitter et Instagram.

En savoir plus sur le voyage Wanderful x Intrepid Antarctique.