Great Walks of Europe: Pourquoi devriez-vous faire une visite guidée

Great Walks of Europe: Pourquoi devriez-vous faire une visite guidée

Si vous aviez l'intention d'entreprendre l'une des célèbres Grandes Randonnées d'Europe, feriez-vous vos bagages au hasard, continueriez-vous votre chemin et feriez-vous simplement l'avion? Bien sûr que non. Vous êtes intelligent.

Ce n'est pas le guide de votre pro de la randonnée pour parcourir les sentiers. C'est le récit de trois idiots qui pensaient qu'ils essaieraient quelque chose de «à l'extérieur» pour équilibrer tous leurs inévitables excès de nourriture et d'alcool lors d'un voyage de sept semaines en Europe. Parfois, l'aile, c'est bien. Et parfois, il faut s'en remettre aux experts.

Gros bagages, petites ruelles

Si mes amis et moi avions réservé une visite guidée à pied lorsque nous avons visité les Cinque Terre – les cinq villages balnéaires historiques perchés au-dessus de la Riviera italienne – il y a de fortes chances qu'on nous ait conseillé de faire nos bagages de manière plus appropriée. Transporter nos valises à roulettes géantes à travers d'anciens pavés, le long de ruelles escarpées et sinueuses et monter environ 12 volées d'escaliers de la gare à notre hébergement au bord de la falaise a été un début de voyage difficile.

Quand vous faites une grande promenade guidée de l'Europe comme la visite du Camino portugais, vos bagages sont transportés entre les arrêts. Au lieu de cela, nous étions voués à presque mourir d'épuisement chaque fois que nous déménagions dans une nouvelle ville pendant nos vacances. Alors que nous regardions autour de nous et que nous voyions à peu près tous les autres voyageurs avec un sac à dos judicieux, il était clair: nous n'avons vraiment pas reçu le mémo.

N'apportez pas votre sac à roulettes

Saviez-vous que les fermetures de sentiers sont fréquentes aux Cinque Terre? Nous ne l'avons pas fait. Les glissements de terrain, les conditions météorologiques difficiles et les mises à niveau et réparations peuvent signifier que des sections sont fermées pendant des mois, voire des années. Bien sûr, si nous avions réservé une visite guidée, notre chef aurait partagé ce genre d'informations utiles et suggéré d'autres itinéraires que nous pourrions emprunter.

Au lieu de cela, notre approche consistait à repérer un promenade panoramique à distance et décider qu'elle ressemblait à notre ruelle (lire: facile). Prenant un café à emporter à savourer en cours de route, ainsi qu'une bouteille d'eau entre nous trois, nous sommes partis, ravis de profiter de la douce promenade le long de la magnifique La via dell'Amore jusqu'à Manarola.

Sauf que cela ne s'est pas produit. Parce que – vous l'avez deviné – la route était fermée. Nous avons donc élaboré le plan B. En suivant les panneaux indiquant un chemin alternatif vers Manarola, nous avons commencé ce qui s'est révélé de plus en plus être une montée très raide. Pas de retour en arrière maintenant!

Crédit d'image: Lani Thorpe

Faut-il encore le dire ? Apportez de l'eau. Beaucoup d'eau.

C'est ainsi que j'ai fini par gravir une colline dans la chaleur du soleil de juin avec rien d'autre que la lie laiteuse d'un café pour me garder hydraté. Je pourrais également profiter de ce moment pour mentionner les baskets en toile bon marché très peu pratiques que j'avais choisies de porter, qui, alors que nous commencions à gravir les marches escarpées et les chemins caillouteux de la montagne, n'offraient aucune adhérence.

Lors de la tournée Intrepid's Hike the Rota Vicentina au Portugal, les voyageurs sont informés qu'ils traverseront des parties éloignées et non développées du paysage et doivent apporter un sac à dos pour transporter suffisamment d'eau et de collations pour chaque jour. On leur dit aussi de porter les bonnes chaussures. Imaginez avoir ce genre de prévoyance.

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) Si chaud mais toujours amusant. Type de.

Il s'avère qu'il est difficile de s'accrocher à la balustrade pour du soutien lorsque vous n'en avez qu'un libre main. J'étais là, ressemblant à un poseur de Melbourne égaré avec ma tasse de café vide et pas une poubelle en vue. Alors que mes amis et moi rationnions les gorgées de notre seule bouteille d'eau, nous ne pouvions pas nous empêcher d'échanger des regards mélancoliques «si seulement quelqu'un nous avait préparés correctement», alors que nous évitions l'épuisement par la chaleur sous un arbre.

Promenade guidée le long de la voie lycienne

Lorsque vous parcourez des sentiers populaires en Europe comme les Cinque Terre ou la voie Lycienne avec un guide, vous partez souvent tôt le matin ou tard dans l'après-midi pour éviter la chaleur. Pas au milieu de la journée quand il fait « beau et ensoleillé ». Leçon apprise. Sans surprise, nous ne sommes même jamais arrivés à Manarola ce jour-là. Disons simplement que la combinaison de la descente rocheuse, de la chaleur torride, de nos jambes en gelée et de nos chaussures de merde a fait que nous avons choisi l'option la plus simple de simplement faire demi-tour.

Mais laissez-moi vous dire, il y a rien de plus motivant qu'une soif extrême. Je n'oublierai jamais le doux soulagement de retourner au magasin local et de courir littéralement vers le réfrigérateur à boissons pour prendre toute la boisson glacée sur laquelle je pouvais mettre la main. J'imagine ce que la femme polie qui nous a servi a pensé en observant nos visages rouges en sueur et nos expressions délirantes était quelque chose du genre « Stupidi turisti! ».

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Un peu de connaissance fait beaucoup de chemin

Je suis heureux de dire que nous avons finalement coché une véritable promenade aux Cinque Terre avant de quitter la région. Après avoir discuté avec des compagnons de voyage utiles, nous avons découvert que nous pouvions monter à bord du Cinque Terre Express, un train qui s'arrête dans chacun des cinq villages, et commencer une promenade plus loin le long du sentier. Cela nous a emmenés à Corniglia, où nous avons entrepris la marche d'une heure et demie jusqu'à Vernazza.

Mieux préparés cette fois avec beaucoup d'eau, nous avons été impressionnés par des vues ridiculement parfaites en cours de route . Ce n'était certainement pas une promenade facile, mais même pour les non-randonneurs comme nous, c'était faisable. Et nous nous sommes sentis pleinement justifiés de nous gaver d'énormes bols de pâtes dans une trattoria Vernazza en récompense de toute cette marche.

Je dois probablement un refaire à Cinque Terre. Mais si jamais j'ai des visions de randonnées sur une autre des Grandes Randonnées d'Europe, je vais prendre un moment et devenir réel avec moi-même. Je réserve une visite de groupe.

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