Voir l'Australie à travers les yeux d'un gardien traditionnel de la terre, lors d'une retraite intrépide à Daintree

Voir l'Australie à travers les yeux d'un gardien traditionnel de la terre, lors d'une retraite intrépide à Daintree

Les propriétaires terriens traditionnels de l'Australie, les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres, ont un lien avec la terre australienne qui est humiliant à voir, que vous soyez un local ou un voyageur d'outre-mer.

Il y avait à l'origine plus de 500 nations différentes en Australie, et toutes les nations ont nourri leurs propres paysages uniques pendant près de 70 000 ans, avant leur expulsion forcée par les colons. De nos jours, ce qui reste de cette longue histoire et des connaissances que les peuples des Premières Nations ont cultivées au cours de ces siècles est lentement reconstitué, soigneusement préservé et partagé. J'ai eu la chance de découvrir la culture de l'une de ces nations – les Kuku Yalanji – et leur patrie dans l'extrême nord du Queensland lors de la retraite Daintree de 5 jours d'Intrepid.

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Nous avons rencontré pour la première fois Linc Walker, un gardien traditionnel Kuku Yalanji, sur la plage de Kuyu Kuyu (Cooya), à un peu plus d'une heure de route de Cairns. Alors que nous nous arrêtions à côté d'une rangée de manguiers imposants, il se tenait nonchalamment sur le côté de la route tranquille, tenant une longue lance fine et arborant un sourire détendu. Nous nous sommes entassés hors de la camionnette et nous nous sommes présentés, tandis que Linc a expliqué qu'au cours des deux prochaines heures, il nous apprendrait la flore et la faune de son pays natal et les aspects de la vie traditionnelle que lui et sa famille maintiennent encore. Le long de la rue en bord de mer, chaque maison est remplie d'une branche de la famille élargie de Linc, nous pouvions donc à peine marcher quelques pas sans qu'il fasse signe à quelqu'un dans leur cour avant ou qu'il nomme les différents membres de la famille qui vivent dans chaque maison.

Rencontrer Linc, un gardien traditionnel Kuku Yalanji.

«Il y a beaucoup plus de maisons dans le quartier maintenant que lorsque j'étais jeune», dit Linc.

«Il y a un peu de propriété à l'autre bout de la plage qui est en pleine propriété, mais cette extrémité où je vis est entièrement autochtone enclavée.»

Alors que nous marchions légèrement à l'intérieur des terres, loin de la route et de la plage, Linc nous a expliqué les utilisations traditionnelles des plantes indigènes que nous avons traversées – à la fois médicinales et comestibles.

« En ce qui concerne ce que nous mangeons d'ici, nous suivons simplement les fruits indigènes au fur et à mesure qu'ils mûrissent et les mangeons, par exemple les prunes Davidson viennent de finir, et il y a des mangues partout en ce moment, alors nous les attrapons simplement les arbres. »

Il marque une pause, puis montre un arbre vert sans prétention, suspendu à de petites douilles ovales.

« C'est un amandier, des amandes de plage », dit Linc, en arrachant une coquille brune de l'arbre.

« Si vous êtes un mauvais pêcheur, c'est votre plan de secours pour le dîner! », sourit-il en utilisant une petite lame tranchante pour ouvrir le boîtier extérieur. La noix qu'il révèle ressemble presque exactement à une amande normale, qu'il laisse tomber dans la paume de ma main. Je le mets dans ma bouche et son goût de noisette et sa texture presque crémeuse sont une agréable surprise.

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Ensuite, Linc fait un geste vers un arbre couvert de fourmis indigènes vertes et brillantes et me dit d'en ramasser une et de «lécher ses fesses». Légèrement confus, mais ne voulant pas ressembler à un précieux citadin, je fais ce qu'il me dit et je suis choqué par la forte saveur d'agrumes au bout de ma langue. J'ai soigneusement remis la fourmi sur la feuille d'où je l'ai eu et il s'enfuit, apparemment imperturbable.

«Nous mangeons des fourmis vertes pour lutter contre les rhumes et ce genre de choses, elles sont pleines de vitamine C», explique-t-il alors que nous continuons notre chemin.

«C'est l'un de nos campings où nous gardons tous les différents artefacts que nous utilisons ici pour la chasse et la pêche, tels que les lances, les woomeras, les boomerangs et les carapaces de tortues. Il y a des tortues ici, des dugongs et des moules pour la pêche – souvent les enfants descendent et pêchent les moules. Nous pratiquons toujours la pêche et la chasse et lorsque la marée monte, nous pêchons dans les rivières et les ruisseaux. Nous obtenons beaucoup de nos coquillages et autres produits des mangroves. La réhabilitation du territoire, la pêche, la chasse et la cueillette est une journée normale pour nous. »


Nous continuons à marcher jusqu'à ce que nous atteignions les mangroves susmentionnées, toutes sombres, humides et boueuses. Linc me demande si j'aimerais les vérifier par moi-même, alors j'enlève mes sandales et le suis pieds nus dans le fourré faiblement éclairé, étonné de la rapidité avec laquelle vous pouvez disparaître de la vue.

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« Les crocodiles ici sont très bien nourris, nous n'avons donc pas besoin de trop nous en préoccuper », plaisante Linc.

Alors que nous sortons de l'obscurité, le soleil éclatant du Queensland me frappe au visage. En louchant, je jetai les yeux vers Linc ; à ce qui ressemble à un programme horticole professionnel.

« Beaucoup d'aînés font reverdir nos terres », dit Linc.

« Cette zone, il y avait toutes les mauvaises herbes et l'herbe, puis il y a environ 20 ans, nous avons commencé à la nettoyer, à enlever tous les déchets et à remettre tous les arbres indigènes en place. Chaque année, à mesure que la marée monte de plus en plus, nous remarquons que les arbres au bord de la plage sont en train de tomber, alors nous les replantons – en particulier ceux que nous utilisons comme plantes médicinales.

«Chaque année, nous procédons également au brûlage culturel pour essayer de remettre en état la terre, à partir de toutes les mauvaises herbes et de l'herbe de Guinée qui ont été importées pour le bétail importé il y a des années.»

Ensuite, le moment que nous attendions tous. Nous pouvons non seulement voir en action la longue lance que Linc a portée avec lui tout ce temps, mais il nous apprend à tour de rôle la bonne technique de lancer. Très vite, grâce aux conseils patient de Linc, la lance peut être vue à plusieurs reprises dans les airs – nous avons été assez impressionnés par nos efforts, jusqu'à ce que Linc récupère son arme et la lance avec désinvolture au moins le double de la distance de notre meilleure tentative.

Alors que nous terminions notre leçon, Linc nous a demandé si nous aimerions assister à une cérémonie de fumage traditionnelle. Après un oui retentissant, Linc a rapidement localisé une poignée d'écorce roulée, qu'il a incendiée, soufflant soigneusement la fumée dans l'air chaud.

« Nous allumons la fumée et ensuite nous parlons notre langue », a expliqué Linc, avant de prononcer quelques phrases courtes dans la langue traditionnelle des Kuku Yalanji.

« Qu'est-ce que vous avez dit? » avons-nous demandé, à voix basse.

« J'ai fait savoir aux anciens et aux esprits du pays que nous passons et que nos amis arrivent avec nous », a déclaré Linc doucement, alors que la fumée se déployait paresseusement autour de lui.

Découvrez l'histoire unique du peuple Kuku Yulanji et de ses terres, lors de notre retraite Daintree de 5 jours.

En tant qu'entreprise australienne, nous reconnaissons les propriétaires traditionnels du pays dans toute l'Australie et leur lien continu avec la terre, les eaux et la communauté. Nous leur rendons hommage ainsi qu'à leurs cultures, ainsi qu'à leurs aînés passés, présents et futurs.

Toutes les images de Patrick O'Neill.

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